REPROHEALTHLAW Updates — Sept 2017

September 29, 2017

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DEVELOPMENTS
[Chile] Abortion legalized in three cases: when the woman’s life is at risk, when the fetus will not survive the pregnancy, and in case of rape).  New law ruled constitutional by the Constitutional Court of Chile on August 28, 2017:  Decision in Spanish -295 pagesAccompanying documentsOther Submissions  Newspaper report in EnglishDecision summarized in English.

RESOURCES

[abortion] The Responsibility of Gynecologists and Obstetricians in providing safe abortion services within the limits of the law, by Anibal Faúndes,  International Journal of Gynecology and Obstetrics, 139.1 (Oct 2017): 1-3.  Wiley Online.

Abortion Law in Transnational Perspective: Cases and Controversies, ed. Rebecca J. Cook, Joanna N. Erdman and Bernard M. Dickens (University of Pennsylvania Press, 2014), now in paperback, 20% discount code PH70.  English edition from U Penn PressTable of Contents with chapter summaries.  Table of Cases
—El aborto en el derecho transnacional
, 2016
: Fondo de Cultura Económica
Libreria CIDE.    Índice con resúmenes de capítulos

[Africa]  Legal Grounds III: Reproductive and Sexual Rights in Sub-Saharan African Courts, published by Pretoria University Law Press (PULP) in 2017, 228 pages.   New Online edition with links to decisions.    Flyer with Table of Contents.    Download whole book

[Canada] After Morgentaler: The Politics of Abortion in Canada, by Rachael Johnstone, UBC press, 2017, 196 pages.  Based on this doctoral thesis in Political Science.   Purchase options.

“Conscientious Objection to Abortion and Accommodating Women’s Reproductive Health Rights: Reflections on a Decision of the Constitutional Court of Colombia from an African Regional Human Rights Perspective,” by Charles G Ngwena,  Journal of African Law 58.2 (October 2014) 183 – 209.  Abstract and article now online.      

[conscience] “The Conscience Wars in Historical and Philosophical Perspective: The Clash between Religious Absolutes and Democratic Pluralism,”  by Michel Rosenfeld, in  (Susanna Mancini & Michel Rosenfeld, eds.) The Conscience Wars: Rethinking the Balance between Religion, Identity, and Equality (Cambridge University Press 2018)   58 Pages online.

[stigma: abortion, sex work] “Perfectly Legal, but Still Bad: Lessons for Sex Work from the Decriminalization of Abortion,” by Jula Hughes, University of New Brunswick Law Journal 68 (2017): 232-252   Abstract and article at SSRN

NEWS
India: Supreme Court Allows Rape Survivor to Terminate Her 31-Week-Old Pregnancy, despite 20-week limit under Medical Termination of Pregnancy law, based on medical concerns re health of the mother, including trauma from rape.
Newspaper report.    Judgment forthcoming.

Northern Ireland:  Medical professionals will no longer face prosecution if they refer women to clinics in England and Wales for abortions  Newspaper report.

International news and resources for advocacy:  International Campaign for Women’s Right to Safe Abortion.

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JOBS
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“El papel de la transparencia en la reforma de leyes y prácticas del aborto en África” por Charles G. Ngwena

September 29, 2017
[For Abstracts of original English edition, click here]

El aborto en el derecho transnacional: Casos y controversias fue publicado en agosto de 2016 por el Fondo de Cultura Económica y el Centro de Investigación y Docencia Económicas.

Charles G. Ngwena, “El papel de la transparencia en la reforma de leyes y prácticas del aborto en África,” El aborto en el derecho transnacional: Casos y controversias, editoras/es  Rebecca J. Cook, Joanna N. Erdman, y Bernard M. Dickens (FCE/CIDE, 2016) págs. 218-242.    en españolen inglés.

El aborto inseguro, como consecuencia de la penalización, constituye un gran desafío para la salud pública y los derechos humanos de la región africana.  Charles Ngwena basa el noveno capitulo de El aborto en el derecho transnacional: Casos y controversias, principalmente, en sentencias emitidas por organismos de las Naciones Unidas, aunque también hace referencia a las sentencias de la Corte Europea de Derechos Humanos y de tribunales nacionales a fin de ilustrar el potencial del giro procesal para facilitar el acceso al aborto legal en África. El autor propone que responsabilizar al Estado por la falta de implementación efectiva de las causales legales existentes puede ser una herramienta jurídica importante para garantizar el acceso al aborto seguro. Así, considera que los Estados ya no pueden satisfacer los derechos humanos de los individuos simplemente legislando la diferencia entre un aborto legal y uno ilegal, sino que deben crear de manera activa medios identificables a través de los cuales las mujeres puedan tener acceso al aborto, y los proveedores puedan brindar servicios legítimos.

El autor explora si las guías técnicas sobre el aborto emitidas por los ministerios de salud en ciertos países de África cumplen con los estándares procesales. Explica también que su legitimidad tendría un carácter más sustancial si contaran con el apoyo de los ministerios de justicia y de las fiscalías, y con la garantía de que no perseguirán penalmente aquellos casos en que el aborto se llevó a cabo de manera segura, respetando los derechos y la dignidad de las mujeres.  Junto con la tendencia mundial de liberalizar el aborto —tendencia que se ha manifestado también en la región africana—, los esfuerzos por reformar las leyes y prácticas del aborto que buscan fomentar el acceso de las mujeres a abortos legales y seguros tienen que enfocarse en garantizar que las normas existentes sean implementadas con eficacia.  Mientras la penalización continúe siendo una realidad, responsabilizar al Estado por la falta de una implementación efectiva de las leyes existentes sobre el aborto puede constituir una herramienta jurídica importante para el desarrollo de un marco normativo que facilite el acceso al aborto seguro.

Hacia el final del capitulo, el autor explica los valores normativos que sustentan la transparencia como un imperativo de los derechos humanos.  De hecho, implementa la transparencia en la región africana, destacando su potencial transformativo y sus limitaciones dentro de un sistema jurídico que continúa penalizando el aborto mucho tiempo después de acabado el dominio colonial.  La transparencia no pretende reemplazar la lucha por la despenalización definitiva del aborto para que la autonomía reproductiva de las mujeres sea respetada.  Sin embargo, la transparencia es una manera de adoptar una estrategia jurisprudencial pragmática para la región africana, que permita trabajar en un entorno legal ampliamente restringido. Esto dado que aún deben ocurrir reformas radicales a las normas sobre el aborto, y aun no se han desarrollado sistemas de salud que permitan a profesionales de la salud de nivel intermedio otorgar servicios de aborto.

 

El aborto en el derecho transnacional: casos y controversias es disponible en español    en inglés   y dos capítulos en portugués: Capítulo 2.    Capítulo 4
Descargar: Reseña del libro en Andamios, por Diego Garcia Ricci      
Introducción y Prólogo.
Índice con resúmenes de otros capítulos

Tabla de Casos/Jurisprudencia en línea con enlaces a muchas de las decisiones judiciales
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“La lucha contra las normas informales que regulaban el aborto en Argentina,” por Paola Bergallo

September 29, 2017
[For Abstracts of original English edition, click here]

El aborto en el derecho transnacional: Casos y controversias fue publicado en agosto de 2016 por el Fondo de Cultura Económica y el Centro de Investigación y Docencia Económicas.

Bergallo, Paola, “La lucha contra las normas informales que regulaban el aborto en Argentina,” Capitulo 7 en El aborto en el derecho transnacional: Casos y controversias, editores/as Rebecca J. Cook, Joanna N. Erdman y Bernard M. Dickens (México, D.F.: FCE/CIDE, 2016).  187-217.  en españolen inglés.

Paola Bergallo analiza el giro procesal en el contexto argentino a través de la disputa entre el derecho formal y las normas informales del acceso al aborto. En su recuento, la autora demuestra que la oposición conservadora hace uso de normas informales socavando constantemente las causas legales para acceder a los servicios de aborto, lo que lleva a una prohibición de facto. Bergallo explica las dificultades de los ministerios, al utilizar guías técnicas de procedimiento y sentencias judiciales sobre implementación, para garantizar la provisión del aborto mediante el derecho formal. La autora explora las maneras en que esta lucha para implementar las indicaciones legales para el aborto podría llevar a un cambio gradual en la concepción del Estado de derecho, dando cuenta de un suelo fértil para avanzar hacia la despenalización. El capítulo demuestra que las guías no han superado aún los aspectos impracticables de la regulación del aborto mediante causales legales, y concluye que el giro procesal en Argentina quizá demuestre, en última instancia, que su mayor potencial yace en que refuerza la demanda normativa por la despenalización.

El aborto en el derecho transnacional: casos y controversias es disponible en español    en inglés   y dos capítulos en portugués: Capítulo 2.    Capítulo 4
Descargar: Reseña del libro en Andamios, por Diego Garcia Ricci      
Introducción y Prólogo.
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“El giro procesal: El aborto en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos” por Joanna Erdman

September 29, 2017
[For Abstracts of original English edition, click here]

En El aborto en el derecho transnacional: Casos y controversias (FCE/CIDE, 2016),  los primeros cinco capítulos  exploran “Valores Constitucionales y Regímenes Normativos.” Los tres capítulos de la segunda parte, “Justicia procesal y acceso liberalizado,” ahondan en la relación entre las leyes sobre aborto y lo que ocurre en la práctica. El enfoque yace en la preocupación, dentro del ámbito del derecho, sobre el uso de la justicia procedimental para garantizar el acceso de las mujeres a servicios de aborto legal. Se argumenta que la legalidad de los servicios es una condición previa necesaria para su accesibilidad. Sin embargo, si las mujeres no conocen sus derechos y no cuentan con los medios para ejercerlos, los servicios a los que tienen derecho se mantendrán fuera de su alcance. La proposición histórica del derecho común, de que los derechos legales sustantivos emergen de los resquicios procedimentales, es relevante hoy en día. El acceso de las mujeres al aborto legal y seguro depende de que ellas y los proveedores de servicios conozcan verdaderamente las causales legales, las condiciones en las que pueden brindarse los abortos legítimamente, así como también los procedimientos legales y las revisiones y apelaciones en caso de un desacuerdo en cuanto a si se cumplen las causales en un caso particular. Los autores de la segunda parte exploran las promesas e incertidumbres de la justicia procedimental en las normativas sobre el aborto desde tres perspectivas geográficas distintas.

Joanna Erdman, “El giro procesal: El aborto en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos,” El aborto en el derecho transnacional: Casos y controversias, editoras/es  Rebecca J. Cook, Joanna N. Erdman, y Bernard M. Dickens (FCE/CIDE, 2016) págs. 159-186. en españolen inglés.

Joanna Erdman explora el giro procesal de la Corte Europea de Derechos Humanos, cuestionando la posibilidad y la forma en que las leyes de aborto de carácter procedimental pueden servir al fin sustantivo que los defensores le asignan: el acceso a los servicios. La autora comienza con el complejo factor de la discreción en las leyes sobre el aborto, mediante el cual se niegan servicios a los que las mujeres tienen derech. Cuando se cuestiona el poder discrecional, las pretensiones procesales referentes a los estándares, la revisión y la supervisión amenazan con restringir, en vez de ampliar, el acceso y, por tanto, impiden que la promesa liberadora del giro procesal se concrete.

Erdman busca redimir esta ambivalencia mediante un cambio de enfoque y propone contemplar el giro procesal desde la perspectiva, ya no de los defensores, sino de una corte internacional que busque provocar cambios en un asunto de profundo interés democrático. Las normativas procesales quizá sirvan como herramienta para que la Corte Europea respete la pluralidad de leyes sobre aborto basadas en derechos en Europa, pues colaboran con el Estado en vez de obrar en su contra, reclutando sus fuerzas e instituciones democráticas en la protección efectiva del derecho al aborto. En un cambio de perspectiva final, Erdman pone a prueba esta teoría en la práctica, sirviéndose de Irlanda como caso de estudio. Así, la autora examina el impacto de los derechos procesales en el acceso a los servicios, contemplando el papel de la legislatura, los médicos y las mujeres.

El aborto en el derecho transnacional: casos y controversias es disponible en español    en inglés   y dos capítulos en portugués: Capítulo 2.    Capítulo 4
Descargar: Reseña del libro en Andamios, por Diego Garcia Ricci      
Introducción y Prólogo.
Índice con resúmenes de otros capítulos

Tabla de Casos/Jurisprudencia en línea con enlaces a muchas de las decisiones judiciales
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REPROHEALTHLAW Updates — July/August 2017

August 31, 2017

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DEVELOPMENTS
[Chile] Abortion legalized in three cases: when the woman’s life is at risk, when the fetus will not survive the pregnancy, and in case of rape).  New law ruled constitutional by the Constitutional Court of Chile on August 28, 20176:  STC Rol N° 3729(3751). Requerimientos de inconstitucionalidad presentados por un grupo de Senadores y Diputados, respecto de normas del proyecto de ley que regula la despenalización de la interrupción voluntaria del embarazo en tres causales, correspondiente al boletín N° 9895-11.  Tribunal Constitucional Chile.  Decision in Spanish -295 pagesAccompanying documentsOther Submissions  Newspaper report in English.    Overview by Carlos Herrera, LL.M.
Many Chilean law professors addressed the Court, including:
   Prof. Veronica Undurraga  presentation online.
Prof. Lidia Casas Becerra  
presentation begins at minute 42:00

[United Nations – CEDAW] General Recommendation 35,  Committee on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women, (CEDAW) concerns gender-based violence against women, updating General Recommendation 19 (1992). e.g.: “Violations of women’s sexual and reproductive health and rights, such as forced sterilizations, forced abortion, forced pregnancy, criminalisation of abortion, denial or delay of safe abortion and post-abortion care, forced continuation of pregnancy, abuse and mistreatment of women and girls seeking sexual and reproductive health information, goods and services, are forms of gender-based violence that, depending on the circumstances, may amount to torture or cruel, inhuman or degrading treatment.” (Art. 18)  Calls for repeal of ” legal provisions that discriminate against women,”(Art. 31) including “legislation that criminalises abortion” (31a).  Advance Unedited version of Gen. Rec. 35, 24 July 2017

CALL FOR PAPERS:
Feminist Legal Theory Collaborative Research Network, for the Law and Society Annual Meeting in Toronto, Canada, June 7-10, 2018, on the theme: “Law at the Crossroads”  500-word abstracts due Sept 17, 2017 Submission link.   Detailed call for papers  Pre-formed panels or ideas are welcome at:  2018lsacrn at gmail.com.

RESOURCES
Abortion Law in Transnational Perspective: Cases and Controversies, ed. Rebecca J. Cook, Joanna N. Erdman and Bernard M. Dickens (University of Pennsylvania Press, 2014), now also in Spanish (see next entry) and in paperback, 20% discount code PH70.  English edition from U Penn PressTable of Contents with chapter summaries.  Table of Cases.

El aborto en el derecho transnacional: casos y controversias,  ed. Rebecca J. Cook, Joanna N. Erdman y Bernard M. Dickens (Mexico: FCE/CIDE, 2016)   En espanol, 2016: Fondo de Cultura Económica Libreria CIDE.     Índice con resúmenes de capítulos 1-5
Tabla de Casos/Jurisprudencia en línea con enlaces a muchas de las decisiones judiciales

[abortion law] Amicus curiae brief on international legal consensus  on abortion law reform, non-arbitrariness and proportionality, and grounds and procedural protections. 20 pp, submitted to the Tribunal Constitucional of Chile by Professors Joanna Erdman and Rebecca Cook, August 10, 2017.   Spanish and English PDF

[abortion law, Ireland] “The Protection of Life During Pregnancy Act 2013: Suicide, Dignity and the Irish Discourse on Abortion”, by Claire Murray, Social and Legal Studies 25.6 (Dec 2016): 667-698   PDF onlineAccepted version.

[abortion, Uganda] “Access to safe abortion in Uganda: Leveraging Opportunities through the Harm Reduction Model” by Moses Mulumba, Charles Kiggundu, Jacqueline Nassimbwa and Noor Musisi Nakibuuka, International Journal of Gynecology and Obstetrics 138 (Aug. 2017): 231–236. doi:10.1002/ijgo.12190   PDF temporarily online for 12 months Submitted text online at SSRN.

[Africa] “The African Commission on Human and People’s Rights and the Woman Question”, by Ebenezer Durojaye and O. Oluduro, Feminist Legal Studies (2016) 24: 315-336  Abstract and article.

[conscientious objection] Amicus curiae brief  on conscientious objection by Professor Bernard Dickens submitted to the Tribunal Constitucional of Chile, August 10, 2017  English PDF     Spanish  PDF

NEWS
[abortion drug, Canada]: “Mifegymiso” (a combination of two abortion pills: mifepristone and misoprostol RU-486), approved by Health Canada in 2015, is now available free of charge in Ontario through pharmacies by prescription from physicians and nurse practitioners  News article.

International news and resources for advocacy:  International Campaign for Women’s Right to Safe Abortion.

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Uganda: Harm reduction model for access to safe abortion

August 31, 2017

Congratulations and thanks to Moses Mulumba and his colleagues at the Center for Health, Human Rights and Development (CEHURD) in Kampala for collaborating with Dr. Charles Kiggundu, a gynecologist and obstetrician, on a newly published article in the Legal and Ethical Issues section of the International Journal of Gynecology and Obstetrics.

Access to safe abortion in Uganda: Leveraging Opportunities through the Harm Reduction Model” by Moses Mulumba, Charles Kiggundu, Jacqueline Nassimbwa and Noor Musisi Nakibuuka, International Journal of Gynecology and Obstetrics 138 (August 2017): 231–236.  PDF free online for 12 months Submitted text  online at SSRN.

Access to safe and legal abortion services is a far reach for women and girls in Uganda. Although unsafe abortion rates have fallen from 54 to 39 per 1000 women aged 15-45 years over a decade, absolute figures show a rise from 294 000 in 2003 to 314,000 women having unsafe abortions in 2013.  Unfortunately, only 50% of the women who develop abortion complications are able to reach facilities for post-abortion care.  Despite the clinical evidence and the stories from undocumented cases, debate on access to safer and legal abortion is constricted, moralized, and stigmatized.  The harm reduction model has shown evidence of benefit in reducing maternal mortality and morbidity due to unsafe abortion while addressing related stigma and discrimination and advancing women’s reproductive health rights.  This article presents a case for promoting the model in Uganda.

Key words:  Abortion laws; Abortion policies and guidelines; Constitutional rights; Ethics; Harm reduction model; Human rights; Ugandan abortion law; Unsafe abortion


“‘Protection of Life during Pregnancy Act 2013’: Suicide, Dignity and the Irish Discourse on Abortion” by Claire Murray

August 31, 2017

Congratulations and thanks to Dr. Claire Murray of the School of Law, University College Cork in Ireland, for her useful article, published in a special issue of Social & Legal Studies,  guest-edited by Siobhan Mullally, on “Regulating Abortion: Dissensus and the Politics of Rights.”  We are pleased to circulate this abstract and links to the full text:

Claire Murray, “The Protection of Life During Pregnancy Act 2013: Suicide, Dignity and the Irish Discourse on Abortion”, Social and Legal Studies 25.6 (Dec 2016): 667-698   PDF onlineAccepted version.

Abortion is an issue that exposes deep divisions in Irish society and this was apparent during the debates on the Protection of Life During Pregnancy Act 2013.  This introduced a framework regulating abortion into Irish law for the first time, but maintained the existing position where abortion is only available where the life of the woman is at risk. This article focuses on the centrality of suicide within the Irish discourse on abortion and the impact this had on the shape of the legislation ultimately introduced, in particular the inclusion of a more onerous process with which a woman must engage before she can obtain an abortion where the risk to her life is from suicide.  It highlights the practical consequences of this for the small number of very vulnerable women in Ireland who will be required to engage with the new statutory process which is deeply damaging.  The 2013 Act reinforces the two-tier approach to healthcare that exists in Ireland in the specific context of reproductive healthcare, as those with sufficient resources will be able to bypass the difficult and undignified statutory procedure and those who lack the socioeconomic capital will be compelled to remain.
PDF onlineAccepted version.

Keywords:  Abortion, dignity, Ireland, regulation, risk to life, suicide.

See also:
Attorney General v. X, [1992] I.E.S.C. 1, (Supreme Court of Ireland) had decided that an attempt to prevent a 14-year old girl who was pregnant as a result of being raped, from traveling from Ireland to England in order to access abortion care was not justified.  She was at real risk of committing suicide. Decision online.

Re-imagined judgment of Attorney General v. X  by Ruth Fletcher, with Commentary by Sheelagh McGuiness, in: Northern/Irish Feminist Judgments: Judges’ Troubles and the Gendered Politics of Identity, edited by Máiréad Enright, Julie McCandless and Aoife O’Donoghue (Oxford: Hart, 2017)  This book re-imagines, re-writes and comments on 26 court decisions from feminist perspectives.  Table of Contents and details
Reprohealthlaw blog comments, and links to full text

A referendum on Irish abortion law has been promised before June 2018. Irish Times.